美国国家科学基金会:中国正在成为创新大国

美国总统奥巴马日前在国情咨文中表示,“今天拥抱创新的国家将在明天主导全球的经济”,而中国并没有“袖手旁观”。中国的独生子女政策已经执行了30多年,国际货币基金组织认为这一政策导致中国的劳动力“快速减少”,北京正寻求自主设计产品,而不是为他人做嫁衣裳。简单地说,北京希望从为别人生产iPhones,转变为发明自己的产品。
  美国国家科学委员会近日出版的一份报告显示,中国的高科技产出已经接近美国,中国用于研发的投资正在快速增长,中国理工科毕业生人数同样在激增。
  中国已经具备相当的创新能力,这一点出乎了许多人的意料之外。中国的初始企业领域充满新产品、新想法与新投资,中国本土的创新产品,如微信,可以媲美任何一家美国的竞争对手。《华尔街日报》于1月16日发表了一篇名为《中国创新机器的崛起》的文章。为美国科学基金制定政策的美国国家科学委员会 (National Science Board)详细描述了中国的这一转变。
  美国国家科学委员会表示,这份报告主要聚焦“大趋势”,但它的根本结论是明显的。高科技重心正在转移至亚洲,尤其是转移到美国最大的对手—中国。报告称,2012年中国高科技产出占全球份额已从2003年的8%上升至24%,2012年美国高科技的份额为27%,排在第一位,但美国这一位置也许不会保留太久,因为中国研发开支正在以每年18%的速度增长。下图显示出过去15年里各国家与地区高科技产出的变化趋势。

过去15年里各国与地区研发投入的变化

  国家科学委员会主席Dan E. Arvizu于2月6日发布这份报告时向记者表示,“中国很可能会在近期在高科技产出方面追上美国,但这对美国来说并不是坏事,因为国际研发这块大饼实际上变得更大了,只是相比之下,美国的份额显得变小了。”在2001年至2011年,美国研发投入占全球比重从37%下降至30%,中国则从2000年的2.2%上升至14.5%。
  中国在“研发密集度”领域也在快速上升,研发密集度是指一个国家的研发支出除以该国的GDP。美国的研发密集度在过去20年里一直保持稳定,仅在2010年与2011年略有下降。下图可以看出中国研发密集度上升得有多快。

过去30年里各国研发支出占gdp比重变化趋势

教育。在1999年,中国大学毕业生数量还不到100万。到2013年,中国每年的毕业生数量已达到700万人左右。国家科学委员会的报告称,中国大学毕业生数量已经超过了美国。这表面看也没什么,因为中国人口众多。然而,魔鬼都在细节里,在中国,31%的毕业生拥有理工科学位,在美国,这一比例仅为5%。

各国与地区理工科大学毕业生数量

当然,这一切并不意味着中国会在短期内在创新领域全面领先美国。美国高科技产业占GDP的比重为40%,这要比其它任何国家都要高。
  中国在成为全球创新领袖的路上还要克服多个严重挑战。许多天才毕业生在毕业后就离开了这个国家,选择去更富裕的国家从事研究工作。中国的大学正受到官僚主义与学术欺诈等困扰。
  中国的教育系统仍注重死记硬背,而不是创新,有人质疑中国可能不会产生出类似乔布斯、盖茨与扎克伯格似的人物。
  国家科学委员会副主席Kelvin K. Droegemeier告诉记者,“中国拥有大量的非常聪明的头脑,然而中国人并不善长将发明创造转化为产品,而产品才是是创新的标志。”
  德州农工大学名誉教授、国家科学委员会会员Ray M. Bowen认为,无论如何,中国在科技与技术上的巨大投入将取得回报。他向记者表示,“培养高科技人才是创新的基础。”
  从这份报告中可以得出两个结论:首先,美国依然是世界上的科技中心,美国的研究人员数量以及研发开支至今无人能及、美国的创新文化仍在不断生产出让人心动的产品。其次,中国正在快速追赶。

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